Pourquoi la tronçonneuse a-t-elle été inventée ?

Si de nos jours les tronçonneuses sont utilisées pour abattre des arbres ou pour entretenir son jardin, autrefois, les tronçonneuses avaient un tout autre usage. Elles étaient utilisées à des fins chirurgicales. Dans cet article, nous allons voir en détails l’histoire de tronçonneuses, leurs usages au cours du temps et comment elles ont été inventées.

Les origines des tronçonneuses

À l’origine, l’invention de la tronçonneuse n’a pas été pensée par des bûcherons, mais plutôt par des médecins. Elle avait pour objectif d’améliorer les interventions chirurgicales. Les premières tronçonneuses auraient été utilisées pour des complications d’accouchement et notamment pour améliorer la technique d’accouchement appelée la symphysiotomie, considérée de nos jours comme barbare. Cette technique d’accouchement utilisée avant la découverte de la césarienne a finalement cédé la place à celle-ci.  John Aitkein et James Jeffray, deux médecins écossais auraient pensé à l’amélioration des accouchements compliqués en inventant vers la fin des années 1780 la tronçonneuse médicale. C’était une scie à fil dotée de chaînons à dents.

En 1830, l’orthopédiste Bernhard Heine, dans le même but inventa une tronçonneuse médicale. Appelée ostéotome et dotée d’une manivelle, on pourrait qualifier cette invention de version améliorée de celle des deux médecins écossais. L’ostéotome de Heine a inspiré dans les années 1900 l’invention des tronçonneuses pour l’abattage des grands arbres. Plusieurs bûcherons ont repris plus tard l’invention de Heine. La tronçonneuse a évolué dès lors et a connu les usages que nous en faisons aujourd’hui.

L’inventeur de la tronçonneuse de jardin

La paternité de l’invention de la tronçonneuse de jardin est sujette à polémique. Pour certains, Emil Lerp serait le père de la tronçonneuse de jardin. Il serait en effet le premier à commercialiser la première tronçonneuse à essence en 1927. D’autres pensent également que c’est plutôt Robert P. McCulloch, le père des tronçonneuses McCulloch qui a inventé la tronçonneuse de jardin. Mais pour la grande masse, nous devons la tronçonneuse de jardin à Joseph Buford et Andreas Stihl qui ont breveté leur première tronçonneuse en 1925. Ils déposent ensuite leur 2ème brevet pour une tronçonneuse à gasoil en 1929. Ces deux inventeurs ont beaucoup apporté à l’invention de tronçonneuse de jardin.

Les premières tronçonneuses

L’invention des premières tronçonneuses date de la fin du 18ème siècle. C’était le fruit des efforts de deux médecins écossais, John Aitkein et James Jeffray. Cette invention visait l’amélioration de la symphysiotomie, une intervention chirurgicale pour faciliter les accouchements difficiles. Ces premières tronçonneuses sont constituées de longues chaînes dentées munies d’une poignée à chaque extrémité. Elles ne ressemblaient pas à ce que nous utilisons aujourd’hui pour le jardin. Les médecins enroulaient la chaîne lors des opérations chirurgicales autour de l’os pubien pour le couper afin d’extraire l’enfant. Cet outil, très prisé du milieu médical fut amélioré plus tard par Bernhard Heine. Elle est alors dotée d’une :

  • Chaîne ;
  • Manivelle ;
  • Lame de guidage.

Elle favorise une meilleure précision et plus de netteté et de rapidité lors des coupes d’os.

L’évolution de la tronçonneuse 

La tronçonneuse, après 300 ans de service au cœur de la médecine, change de domaine d’utilisation, mais est toujours au service de l’homme. La révolution technologique et industrielle a boosté l’évolution de la tronçonneuse. Le bûcheronnage a ainsi connu une grande avancée. Déjà en 1910, la première scie thermique à chaîne droite fait son entrée sur le marché. 10 ans après apparaissent les modèles électriques, pratiques et plus rapides.  La tronçonneuse, qui autrefois ne pouvait être maniée par un seul homme est dorénavant très légère sans que sa puissance et sa fonctionnalité ne soient remises en cause. Ces engins motorisés vont beaucoup soulager l’homme qui ne déploiera plus autant de force avant d’abattre, d’élaguer ou de débiter. Il existe de nos jours différents modèles de tronçonneuses avec des fonctions spécifiques. Il s’agit entre autres de la :

  • Tronçonneuse électrique filaire ;
  • Tronçonneuse électrique avec batterie ;
  • Tronçonneuse thermique ;
  • Tronçonneuse élagueuse…

L’usage des tronçonneuses aujourd’hui

De nos jours, les tronçonneuses occupent une place importante. Si autrefois elles avaient occupé une place capitale uniquement dans le domaine médical, la situation a changé aujourd’hui où elles sont utilisées à d’autres fins. Leur utilité est beaucoup plus connue dans le domaine du bûcheronnage. Elle est également utilisée dans l’agriculture spécialisée (l’arboriculture, la sylviculture, le jardinage). C’est aussi un outil prisé par les techniciens d’espaces verts. Ils l’utilisent pour des travaux d’élagage, d’abattage, de taille et d’entretien d’arbres. Aussi curieux que cela puisse paraître, la tronçonneuse est également utilisée comme instrument de musique par certains groupes de musique comme le groupe de black métal Gloomy Grim et le groupe de rock américain Jackyl. La tronçonneuse utilisée en outre comme une arme dans les films d’horreur. Scarface et Massacre à la tronçonneuse sont une bonne référence où la tronçonneuse est au cœur de l’intrigue.

Les tronçonneuses ont une riche histoire. Même si leur utilité originelle a été abandonnée dans le temps, ce sont aujourd’hui d’exceptionnels outils utilisés par l’homme dans plusieurs domaines. L’invention des tronçonneuses est donc une réelle évolution, dans le secteur médical initialement, puis au service de l’entretien par la suite.

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